円山動物園

円山動物園の4頭。

初めての北海道。神戸空港から新千歳空港まで1時間半、そこから円山動物園まで電車と徒歩で1時間半ほど。11時半過ぎに円山動物園に着きました。到着早々ゾウたちのところへ。

2018年12月、ミャンマーから北海道の円山動物園に4頭のアジアゾウが来ました。寒い北海道に暖かい地域で暮らすゾウが来るなんて・・・と思っていたのですが。

今年の3月にオープンしたゾウ舎は、室内展示場と屋外展示場があって、現在はメスたちは屋内に、オスは屋外で展示されています。まずはメスたちの屋内展示場へ。

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建物内に入って自動ドアが開くとガラス越しにメスたちが見えました。日本でこれだけ広い屋内展示場が公開されているところはまだここだけ。寒い季節も暖かい屋内にいるゾウたちを見ることができます。ほとんどの動物園の場合、ゾウ舎内は展示場ではなく、閉園時にゾウを収容しておく場所ですが、ここはとても広いスペースが取られていました。

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左がシュティンちゃん(28歳)、右がパールちゃん(15歳)。

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壁に空いた穴に鼻を突っ込むニャインちゃん(6歳)。壁の向こう側には干し草がありました。

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喉が渇いた時には大きなプールの水を飲むことができます。

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ガラス張りのゾーンを抜けるとガラスがない場所があり、ニオイを感じながら見ることができます。子どもたちは「臭い!」と口々に言いながら見ていましたが、動物たちのニオイの違いも感じて欲しいと思いました。

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屋内は二階建てになっていて、ゾウを知るための様々な展示があり、プールの中も見ることができます。ただ、今回はプールに入ることはありませんでした。

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光の加減もあるかも知れませんが、お尻を向けてるシュティンちゃんはとても色白でした。

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入口から出口まで、ゾウたちのことを知るための展示が充実していました。

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ニャインちゃんが鼻を突っ込んでいた壁の裏側。円山動物園は準間接飼育だそうで、ゾウがいる展示場に飼育員が一緒に入ることはありません。

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こちらはメスたちの屋外展示場。好奇心旺盛なニャインちゃんが危険な箇所を歩くことがあったそうで、改修工事が終わるまでここにゾウたちが出ることはないそうです。

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メスたちの展示場の隣はオスの展示場。

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オスのシーシュくん(10歳)。吊るされた干し草を食べていました。

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オスらしい牙が生えていました。もっと立派になっていくかな。見ていたお客さんが「この子だけ1頭でかわいそうね。」と言うと、ガイドらしきスタッフさんが「野生のオスは10歳前後で群れを離れますので、この子も10歳なので自然なんですよ。」と説明されていました。

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再度屋内へ。ママのシュティンちゃんが鼻で吊るされた干し草をブンブン引っ張るので、ニャインちゃんに降り注いでいました。でもその落ちてくる草を集めて食べるニャインちゃん。

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シュティンちゃんとニャインちゃんは近くにいることが多く、パールちゃんは少し離れていることが多かったです。

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中央奥のトレーニングゾーンにお尻だけ見えているのがパールちゃん。

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屋内屋外どちらの展示場にもプールや土があり、天井から干し草が吊るされていて食べたい時に食べられます。また、屋内は温度、湿度、採光等もコントロールしているそうです。飼育員さんが上からゾウたちの様子を見ることができる廊下もあります。

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ミャンマーでは管理のためにお尻にマークや数字を入れるそうです。シュティンちゃんのお尻には星マークが2つと数字が。ニャインちゃんはまだ小さかったので入れられなかったようです。

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ニャインちゃんとパールちゃんが小競り合いを始めました。ニャインちゃんはお転婆のようで、パールちゃんは嫌がりながら仕方なく付き合ってる感じ。時々唸り声や大きな声を上げていましたがママのシュティンちゃんは干し草に夢中。ただの遊びとわかっているのでしょうね。

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パールちゃんにはメスにしては少し長めの牙が生えていました。ニャインちゃんは遊び相手がいて楽しそうです。

寒い北海道に来たゾウたち。とても心配していたのですが、屋内も環境が整えられ、群れで生活することができ、快適そうに暮らしている4頭を見ることができて良かったです。最新の施設で暮らすゾウたちをこれからも見守っていきたいと思いました。

投稿者について

愛象写真家です。国内外のアジアゾウを撮り続けて10年。2014年、初のタイのチェンマイ訪問。2018年にはタイのスリンで象祭りを撮影しました。ゾウだけの写真展も不定期で行っています。兵庫県神戸市出身、神戸在住。

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